EL ORIGEN DEL NOMBRE “BOURBON”

El Bourbon es uno de los destilados más reconocidos a nivel mundial, un tipo de whisky caracterizado por su poder aromático, su sabor acaramelado y el uso del maíz como su principal cereal. Pero, ¿de dónde procede este nombre?

Nos remontamos al 14 de junio de 1789, en Estados Unidos, momento y lugar en el que se puso a la venta por primera vez un tipo de whisky destilado a partir de maíz, malta y centeno, y con un característico sabor acaramelado, al que denominan Bourbon.

Este licor dulzón, que madura durante 5 años en barricas de roble, y con una ligera mayor graduación alcohólica a la del whisky normal, se popularizó rápidamente en la nación americana, que acababa de conquistar su independencia.

Su primer productor conocido fue el reverendo Elijah Craig, quien se afirma que en 1789 abrió la primera destilería en el condado de Fayette, Kentucky. También se habla de la importancia de un campesino sureño, que buscando aprovechar los excedentes de mazorcas de maíz tras varios años de grandes cosechas, se animara a destilar un whisky con el predominio de este cereal.

En cualquier caso, el whisky de maíz nació en Fayette, pero fue bautizado con el nombre de otro condado cercano, el de Bourbon, donde empezó a producirse a gran escala. Lo curioso es que ambos condados de Kentucky estaban inspirados en el mismo personaje histórico: Gilbert du Motier, el marqués de Lafayette (1757-1834), un aristócrata francés emparentado con la Casa de Borbón (House of Bourbon).

La Fayette o Lafayette, como es conocido en Estados Unidos, fue un personaje fascinante y admirable, un noble y militar cuyo prestigio se forjó en la Guerra de Independencia americana, en la que fue considerado como uno los héroes, y en la que combatió junto a sus grandes amigos George Washington, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson, cuando apenas tenía 20 años.

En 1787, Lafayette, tan noble como revolucionario, regresó a su Francia natal, donde tuvo una participación destacada en la Revolución Francesa y en la subsiguiente redacción de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. No obstante, en 1792 cayó en desgracia ante los revolucionarios más radicales y tuvo que huir, antes de ser arrestado en Austria, donde pasó 4 años en prisión.

Liberado por Napoleón, se negó sin embargo a formar parte de su gobierno, aunque luego sería diputado liberal tras la restauración borbónica. En 1824, fue invitado por el presidente Monroe a una gira por EEUU, en la que sería aclamado como “el héroe de los dos mundos“. Seguro que en esa última visita al país americano, degustó algunos de los mejores bourbons del país.

Así es la curiosa historia del origen de este nombre. Y es que, desde Spirits International nos encanta tanto catar, como aprender cosas nuevas. Seguramente al igual que tú, siempre estamos abiertos a descubrir y a conocer más cada día.

Salud a todos.

Fuente:  muyhistoria.es

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