LOS VERDADEROS ORÍGENES DEL RON

Hoy, gracias a nuestros amigos de Barman Academy, vamos a conocer los orígenes de una de las bebidas más consumidas en todo el mundo: el ron.

Antes de adentrarnos en su historia, cabe destacar que el ron es un licor alcohólico destilado, obtenido a partir de la caña de azúcar o de melazas por fermentación.

Se cree que esta planta es originaria de la India, aunque algunos entendidos señalan que también podría haber nacido en China. En cualquier caso, el hecho es que estas plantaciones de caña empezaron a ser muy abundantes en Asia, lo que facilitó su expansión por Egipto durante el siglo IV a.C.

La transformación de la caña de azúcar es la herencia de técnicas milenarias, que se remontan desde que los soldados de Alejandro Magno produjeron miel de caña por evaporación del jugo de caña, siguiendo un procedimiento que les llegó desde Bengala, al noreste de la India.

Tres siglos más tarde, los árabes copiaron esta técnica y se convirtieron en los primeros en destilar la caña de azúcar como tal, produciendo una bebida llamada Arad. Gracias a ellos, se introdujo tanto la planta como dicha bebida en Europa, especialmente a los países mediterráneos como España e Italia.

Esta bebida va evolucionando en su proceso de refinado, pero no termina de dar el salto definitivo hasta que, en 1493, Cristobal Colón llegaba a las Antillas (América) por segunda vez, llevando estas plantas a este Nuevo Mundo, un hecho que sería clave en la historia del ron.

Muy pronto, los colonizadores se dieron cuenta de que ese clima de las Antillas sentaba muy bien dichas plantas y cañaverales, que rápido crecieron y dieron un resultado excelente.

El clima y el impacto de la humedad y el sol, durante el tiempo suficiente, favorecía a la creación de este almíbar pegajoso, que con la ayuda de un poco de agua, fermentaba hasta convertirse en algo parecido al ron actual.

Las cañas se trituraban en masa para obtener ese gran jugo, que luego se cocinaba para producir azúcar cristalizada. Pronto se comenzó a hablar en Europa de esa bebida fermentada que provocaba unos extraños efectos en la conducta y el comportamiento de las personas.

Había nacido un producto muy especial, conocido en un principio como tafia, y probablemente el primer ron como tal. Todos eran consciente, sobre todo los más ávidos mercantes, de que la demanda de este producto sería enorme.

Las colonias inglesas y francesas de las Antillas, especialmente en lo que hoy es Barbados, fueron las primeras que comenzaron a destilar el ron a gran escala.

Sin embargo, también se puede considerar a los piratas como los primeros agentes comerciales del ron o tafia, ya que se dedicaron a llevar dicho producto a lo largo y ancho de las Antillas.

En el siglo XVII, el ron llegó a ser moneda de curso legal entre piratas y corsarios.

– Barman Academy

Esta tafia recibió muchos nombres, como kill-devil, que en inglés significa “mata-diablo” o rumbellion, una palabra inglesa que significa “gran bullicio”, nombre que se le daba a las fiestas que los piratas celebraban después de haber obtenido grandes tesoros en sus incursiones.

Sin embargo, el ron como tal, como palabra, no se menciona hasta 1650, en documentos de Barbados, cuando los colonos ingleses decidieron acortar la palabra rumbellion por algo más corto y directo: rum.

Y desde entonces hasta hoy, el ron ha sido producido cada día a una mayor escala, mejorando los sistemas de producción, con los cada vez más mejorados alambiques.

Los países de Sudamérica y América Central, especialmente en las zonas caribeñas y cubanas, han sido, sin ninguna duda, los mayores productores de ron, gracias a las grandes condiciones de su clima.

No obstante, cabe destacar que, además de estos, otros países del viejo continente, como España, Francia e Inglaterra, han invertido mucho tiempo, dinero y recursos en la producción de este preciado licor.

A día de hoy, la industria sigue avanzando y renovándose, dando lugar a grandes productos, muchos de los cuales hemos podido catar en Spirits Internationalconfirmando el gran momento del ron.

Salud a todos!

Fuente: barman.academy

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