ALGUNAS CURIOSIDADES SOBRE EL WHISKY

El whisky es una de las bebidas más populares del mundo, y además cada día está más de moda. Sus características y su leyenda hacen de este destilado una bebida muy especial, con muchas curiosidades que quizás no sepas y hoy te contamos.

¿Qué significa su nombre?¿Cuál es la destilería más antigua?¿Y la botella más grande?¿Despegar un avión gracias al whisky?¿Whiskies en el Espacio? De estas y otras muchas curiosidades sobre el whisky, vamos a hablar.

– ‘Aquavitae‘ del latín, o ‘uisge beatha‘ del gaélico, son las palabras que han dado origen a lo que hoy conocemos como ‘whisky’. Su significado es ‘agua de vida‘, y es que para ellos siempre ha sido algo sagrado y vital.

– Allá por el año 1494, el fraile celta Juan Cor fue autor de la primer gran producción de whisky en Escocia, el cual era usado para curar toda pena. Con el tiempo, esta ‘medicina’ se convirtió en el centro de las mesas y el elixir para brindar entre amigos.

– Hoy en día, si queremos un whisky, tenemos muchas opciones: ir a un bar, pasarnos por cualquier supermercado o incluso en tiendas pequeñas, o incluso sin movernos de casa, gracias al poder de internet. Pero esto no ha sido siempre así. En 1500, la Casa Real Británica restringió la venta whisky a todo aquel que no fuera barbero o cirujano. Intentando limitar su uso como fármaco, algo que con el tiempo fracasó.

George Smith fundo la destilería de The Glenlivet, en 1824, en un sitio idílico para la producción del whisky. Smith fue el primero en obtener una licencia para destilar, por lo que esta destileria es, al menos legalmente, la destilería de whisky más antigua del mundo.

– Aunque en un principio a todos los tipos se les conocía con el nombre de whisky, al alrededor del año 1870, la calidad del whisky escocés comenzó a ser tan pobre que las destilerías irlandesas y americanas decidieron adoptar el término whiskey para distinguir su producto del de menor calidad. Desde entonces, y aunque el scotch volvió a ofrecer una gran calidad, se ha mantenido la diferenciación, ahora basada en el proceso de producción y localización.

– No obstante, si alguna vez lees ‘güisqui‘ no pienses que esta mal escrito o se trata de algún tipo de errata. Nuestra querida amiga la RAE, en ocasiones tan polémica, sigue manteniendo la palabra ‘güisqui‘ como palabra válida.

– Volviendo al whisky escocés, hay que aclarar que para ser un auténtico scotch, tiene cumplir unos requisitos, como estar elaborado con agua de manantial, cebada malteada y levadura. Además, por ley, debe de ser elaborado, destilado y madurado, en Escocia, para posteriormente ser añejado en barricas de roble durante mínimo 3 años y en barriles nunca mayores de 700 litros.

– Tal es la producción en Escocia, que se asegura que hay 4 barricas envejeciendo whisky por cada habitante, y se exportan unas 40 botellas de whisky cada segundo.

– Y es que lo cierto es que el whisky escocés es muy vendido también fuera de sus fronteras. Uno de los países donde la demanda de scotch es cada día mayor es Francia, que vende más litros de whisky escocés en un mes que litros Cognac (producto típico francés) en un año.

– En relación a esto también hay algo muy interesante. Durante el proceso de maduración de todos los whiskies, existe en torno a un 2% del líquido que se evapora. A esto se le conoce como ‘la porción de los ángeles‘, algo así como un tributo que asciende hacia el cielo para que no solo los mortales podamos disfrutar del whisky.

– Hay una parte que va al cielo, y otra que se queda en el vaso. Y es que, cuando en un vaso transparente, damos un trago a un buen whisky y lo volvemos a dejar sobre la mesa, podemos comprobar como una marca del whisky se queda impregnada en el borde. A esta marca la conocemos como ‘las piernas del whisky‘, y también dejan ver la fortaleza, el cuerpo y viscosidad del producto.

– Y para cuerpo, pero físico, el de la botella de whisky más grande del mundo, mide 1,65 metros y tiene 228 litros de capacidad. La marca escocesa The Famous Grouse ha sido quien ha batido este Record Guiness. La botella, que fue elaborada en la República Checa, se encuentra ahora en exhibición permanente en la destilería Glenturret, en Perthshire, Escocia.

“LO QUE EL WHISKY NO CURA, NO TIENE CURA.”

– Proverbio escocés

– Otro hito, este más lejano. La destilería escocesa Ardbeg, una de las mejores del mundo, fue invitada a participar en un experimento muy especial: el Ardbeg Galileo. El experimento se basa en desarrollar durante 2 años el proceso de añejamiento en el espacio. Así, dentro del cohete Soyuz, lanzado por Kazajstán, se añadieron productos de la marca, con el objetivo de comprobar el efecto de la gravedad cero en moléculas complejas. ¿Quién dijo que no había destilería en la Estación Espacial?

– Algo que quizás los más amantes del whisky deberían conocer, es que existe una pasta de dientes con sabor a whisky. No es una broma, se llama ‘Jigger Bourbon Whiskey‘, cuesta 1$ y se anuncia como un producto con el que “podrás sentir lo mismo que la noche anterior, pero a la mañana después“.

– Otro, producto muy original son los preservativos de whisky. Sí, los hay, vienen en paquetes de 2 y son más caros que los normales, unos 6€, debido a su peculiaridad. Los distribuye la marca McCondom en Reino Unido, aunque también los puedes comprar por internet. Eso sí, no te garantizamos que sea uno de los mejores whiskies que hayas probado.

– Nos remontamos a invierno, y concretamente al aeropuerto de Alicante, donde un piloto de la compañía ‘Scandinavia‘ se vio con el problema de no poder despegar, debido al hielo formado en las alas del avión. Al tratarse de un humilde aeropuerto, no contaban con máquinas para quitar hielo ni líquido anticongelante. El piloto, desesperado, pidió todo el whisky disponible en el avión, roció 3 botellas por cada ala y listo, el hielo se deshizo rápidamente gracias al alcohol. Una vez solucionado el problema, el capitán informó a los pasajeros: “queridos pasajeros, les informamos de que he agotado todas las existencias de whisky por lo que deberán conformarse con alguna otra bebida, eso sí, llegarán a tiempo a su destino”.

– Por último, queremos desmitificar algo. Aunque muchas veces se ha categorizado el whisky como una bebida para gente mayor, lo cierto es que cada día está llegando a más público, y en especial al sector más joven. Se calcula que, a día de hoy, entre un 42% de los consumidores de whisky son menores de 35 años. Desmontanto teorías y prejuicios.

Desde Spirit International, esperamos que hayas aprendido, al menos, una cosa nueva.

Salud a todos!

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