PRINCIPALES REGIONES Y PRODUCTORES DE WHISKY (II)

Si el otro día veíamos las particulares de las islas británicas y sus whiskeys, hoy centramos nuestra atención en Norteamérica, EEUU y Canadá; en Asia, concretamente en Japón y La India; y en Oceanía, con Nueva Zelanda y Australia como principales valedores.

AMÉRICA

El Nuevo Mundo también es un mundo diferente en lo respecto al whisky, o mejor dicho, al whiskey.

EEUU

El whiskey estadounidense se asocia comúnmente con el bourbon, sin embargo, existen otros tipos, como el whiskey de centeno o rye. Lo que hace diferente al whiskey americano es el elevado uso del maíz. Otra diferencia importante es la elección de barricas de roble fresco, a diferencia de los usados en Escocia, por ejemplo.

Grandes marcas de whiskey americano dominan el mercado, pero también hay muchas destilerías de menor tamaño y con productos de muy alta calidad. Hay incluso, algunas destilerías que se destacan por elaborar single malt. A pesar de la variedad, en términos generales, el whiskey estadounidense suele ser más dulce que el escocés, debido en gran parte al uso del maíz.

Ejemplos: Jack Daniels, Elijah Craig o Four Roses

Canadá

Canadá se caracteriza precisamente por tener una gran reputación de whisky de alta clase. Casi toda su producción se centra en mezclas o blended, de manera masiva. Sin embargo, igual que ocurre en EEUU, cuentan con algunas pequeñas destilerías que apuestan por la calidad, en detrimento de la cantidad.

Aunque tradicionalmente, el centeno era el ingrediente más usado, a día de hoy, la mayoría de sus whiskies están elaborados con otros granos. Otro detalle muy peculiar sobre el whisky canadiense, se debe a una ley impuesta en todo su territorio nacional: se permite usar hasta un 9.09% de aditivos aromatizantes. Aunque muchas marcas no hacen uso de este permiso, lo cierto es que esta ley no presenta el mejor escaparate para la reputación del whisky canadiense.

Ejemplos: Seagrams o Canadian Club

ASIA

Japón

Hace tiempo que no sorprende a nadie la presencia del whisky japonés entre los mejores whiskies del mundo, convirtiendo al país nipón en uno de los principales productores dentro del mercado.

A principios del siglo XX, grandes empresarios japoneses vieron en el whisky escocés un arte, que por qué no, podían intentar aprender. Así fue como llegaron a Escocia para ilustrarse sobre este bendito proceso. No fue fácil y tomó mucho tiempo hasta que lo lograron. A día de hoy, en esta meticulosa y perfeccionista nación pueden estar orgullosos: algunos de los mejores whiskies japoneses ya han superado a los mejores whiskies escoceses en degustaciones a ciegas de grandes expertos.

Debido a que la creación del whisky japonés ha estado inspirado en el escocés, ambos son bastante similares. Por supuesto, las diferentes destilerías tienen sus propia personalidad, bien definida. Este abanico de carácteres y el respeto a la calidad del whisky japonés, son la prueba definitiva de que con esfuerzo y persistencia, quien algo quiere algo puede.

Los blended (combinación de single matls y whiskies de granos alternativos) y los vatted (combinación de SÓLO single malts) son muy comunes en Japón, donde consideran la mezcla como una forma de arte, más que como un medio más económico para obtener ganancias.

Ejemplos: Suntory, Yamazaki o Yoichi

India

El whisky escocés, llega a La India en el siglo XIX, cuando los británicos gobernaban dicho territorio. En 1820, un tipo llamado Edward Dyed llegó desde Inglaterra a la ciudad india de Kasauli, donde estableció la primera cervecería del país, que pronto se convirtió en una destilería que curiosamente sigue en funcionamiento a día de hoy.

Quizás esto pueda sorprender a muchos: La India es la mayor nación productora de whisky del planeta. Tal es su fama y consumo dentro de sus fronteras que los productores no dan a basto. El problema para su internacionalización es que la mayoría de los whiskies indios son más como un tipo de ron, ya que está hecho de melaza. Sin embargo, hay ejemplos notables de malta y grano que pueden competir con cualquier Scotch.

Ejemplo: Rampur, Amrut o 8PM

OCEANÍA

Tanto Australia como Nueva Zelanda, han vivido la tradición del whisky durante la época colonial, donde eran gobernados por los británicos. Tras su independencia y total reestructuración, parece que esta tradición ha sido retomada y se está viviendo un auténtico renacimiento en estos últimos años.

Australia

El whisky de destilación en Australia se legalizó en 1992, aunque seguramente había algunas destilerías ilícitas operando anteriormente, durante bastante tiempo. Sin embargo, no ha sido hasta esta última década cuando ha alcanzado un verdadero reconocimiento internacional.

A día de hoy, hay cerca de 100 destilerías abiertas, la mayor parte en el estado insular de Tasmania. La naturaleza salvaje de este estado, su clima fresco y sus condiciones ideales para la destilación, han sentado las bases para asentar esta industria y obtener productos da tan alta calidad.

Cabe destacar, que en 2014, el French Oak Cask, de Sullivans Cove Distillery, recibió el World Whiskeys Award como el mejor whisky single malt del mundo, siendo la primera vez que una destilería fuera de Escocia o Japón ganaba el premio. Es curioso, sin embargo, que la mayoría de estos whiskies australianos, sean mucho más reconocidos a nivel mundial que dentro de sus fronteras.

Ejemplo: Sullivans Cove o Outback

Nueva Zelanda

Nueva Zelanda obtuvo su whisky alrededor de 1830 cuando los primeros colonos escogidos comenzaron a destilar en la isla, creando la destilería más meridional del planeta. Tras años de auge, en 1870, el gobierno cerró casi todas las destilerías.

La industria de la destilación reapareció gradualmente en la década de 1950, con whiskies tan populares como Wilsons y 45 South. Tras años de grandes producciones, la industria cerró, clausurándose en 1997 la última destilería de whisky de Nueva Zelanda. Sus cientos de barriles de vendieron a grandes inversores que saben que tienen en sus manos algo muy especial.

New Zeland Whiksy Collection es a día de hoy la empresa que permite que nadie se quede sin probar el whisky de este país. No obstante, se espera que dentro de poco se revitalice la producción en esta tierra tan especial.

Ejemplos: Milford o New Zeland Whisky Collection

Resto del mundo

Aunque los países anteriores cuentan con una buena base para el desarrollo de la industria del whisky, lo cierto es que existen muchas buenas destilerías repartidas a lo largo y ancho de nuestro planeta, en países que no tienen una gran tradición en la producción de whisky. Todas estas destilerías y proyectos nacen la de idea de “¿por qué no intenarlo?” Dando lugar a algunos fiascos, pero también a grandes whiskies.

Aunque no lo comentamos cuando hablamos del whisky británico, se trabaja muy bien en Gales, donde desde el 2000, la destilería Penderyn comenzó su exitosa producción. Así como en la Isla de Man, con su famoso Manx Spirit.

En Asia, cabe destacar el whisky taiwanés, que pese a tener una historia muy corta que comienza en 2008, se ha convertido en un gran productor de whisky, creando una personalidad muy especial y alcanzando el reconocimiento internacional.

También podemos ir hasta Sudáfrica, donde encontraremos un whisky genial más que recomendable: el Three Ships 10 Year Old. Incluso hasta el Caribe, donde Captain Don’s se atreve a hacer cara al todopoderoso ron caribeño.

Volviendo a Europa, países como Francia, con marcas muy respetadas como Armorik o Brenne; o Alemania, con Slyrs a la cabeza, han sabido trabajar muy bien esta bebida bendita.

Y no podemos acabar en otro sitio que no sea España, concretamente en el municipio segoviano de Palazuelos de Eresma, donde existe una destilería propiedad de la empresa Destilería y Crianza del Whisky, S.A, desde la que se destila y comercializa un whisky que seguro que te suena. Hablamos de DYC, una gran empresa que fue creada en 1959 por Nicomedes García y que lleva comercializando su whisky en el mercado nacional desde 1963.

Muchos países, muchas culturas, muchas destilerías. Una pasión.

Salud a todos!

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